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3 formas de construir un sistema de salud equitativo para las personas negras

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3 formas de construir un sistema de salud equitativo para las personas negras

Si bien la pandemia de COVID-19 ha interrumpido nuestra vida cotidiana durante un año, también ha esclarecido aún más las desigualdades en nuestro sistema de salud que experimentan diariamente las minorías raciales y étnicas. Cuando observamos una pandemia pasada, la gripe de 1918, y la comparamos con la pandemia COVID-19 actual, queda claro que todavía existen disparidades en la salud de los afroamericanos en la actualidad, incluso 100 años después. Es fundamental que los médicos como yo, así como los innovadores de la atención médica y los legisladores, trabajen para derribar estas barreras y mejorar la atención de los miembros de la comunidad negra.

Si bien los expertos creen que la segregación racial pudo haber contribuido a que los estadounidenses negros contrajeran la gripe de 1918 en tasas más bajas que los estadounidenses blancos, los pacientes negros tenían más probabilidades de morir a causa de la gripe si se enfermaban en comparación con los pacientes blancos. Más allá de la pandemia, los afroamericanos padecían tasas más altas de enfermedad y muerte en comparación con los blancos. Los informes de 1900 afirman que las comunidades negras estaban experimentando una tasa de mortalidad un 69% más alta a causa de una serie de enfermedades, como la tuberculosis y la neumonía, en comparación con las personas blancas.

Y ahora, más de 100 años después, los estadounidenses negros se ven afectados de manera desproporcionada por el COVID-19, muriendo a una tasa 2,4 veces mayor que los estadounidenses blancos. En varios estados del país, la diferencia en la mortalidad es impactante. Por ejemplo, en Chicago, se ha informado que las personas negras representan casi el 60% de las muertes por COVID-19, mientras que solo representan el 30% de la población. Varias ciudades importantes de todo el país tienen la misma tendencia desproporcionada.

En 1918, las personas negras a menudo fueron excluidas de la atención, lo que llevó a esfuerzos locales y descentralizados para brindar atención dentro de la comunidad. Hoy vemos estas mismas disparidades. La pobreza, el marcado rojo, las peores condiciones de vivienda, el acceso desigual a médicos de calidad y los trabajos que no permiten que las personas trabajen desde casa crean mayores riesgos para la salud de los afroamericanos, lo que resulta en tasas más altas de adquirir COVID-19 y, en consecuencia, en peores resultados.

El hecho de que estas barreras a la atención médica de calidad para los afroamericanos sigan existiendo más de 100 años después de la gripe de 1918 hace que sea aún más evidente que los legisladores, los médicos, los pagadores y los innovadores de la atención médica deben unirse en un compromiso unificado para democratizar una gran experiencia en la atención médica. Si bien hay un trabajo importante por delante, existen varias oportunidades para dar pasos hacia la construcción de un sistema más equitativo.

Fomentar relaciones de confianza entre pacientes negros y profesionales de la salud de confianza.

Primero, centrémonos en reconstruir y mantener la confianza, un ingrediente esencial cuando se trata de mejorar el acceso y la equidad en la atención médica. Debemos reconocer y encontrar formas de expiar las atroces violaciones de las prácticas científicas y de atención médica poco éticas de nuestro pasado, como el Experimento de sífilis de Tuskegee.

Los pacientes negros también son más propensos a experimentar prejuicios raciales que socavan sus resultados, independientemente de su estatus socioeconómico. Vemos esto incluso con miembros de élite de la sociedad como Serena Williams, la Dra. Susan Moore y muchos otros. Los efectos acumulativos de las políticas estructurales racistas históricas y las prácticas discriminatorias en curso han llevado a la profunda desconfianza de los pacientes negros hacia el sistema de salud. Vemos esta desconfianza manifestada hoy en la vacilación de la vacuna COVID-19.

Para fomentar la confianza a lo largo del tiempo, debemos cultivar mejores relaciones entre médicos y pacientes. Necesitamos un sistema de prestación de servicios más competente desde el punto de vista cultural que se adapte a todos y que se encuentre con los pacientes donde están en lugar de esperar que se adapten.

Es necesario que haya puntos de contacto y comunicación continuos, no solo cuando los pacientes no se sientan bien, sino también cuando se sientan bien, para que podamos centrarnos en las necesidades de atención preventiva. Cuando tiene una relación sólida con un paciente y este puede confiar en usted para cualquier necesidad de atención continua, se convierte en su guía a través del sistema de atención médica. La conveniencia adicional de la atención médica digital hace que estas relaciones sean mucho más fáciles de establecer y mantener.

También necesitamos mejorar de manera proactiva la diversidad, la equidad y la inclusión en todos los frentes de la atención médica. Por ejemplo, mientras que las mujeres constituyen un tercio de la fuerza laboral médica, los médicos negros representan solo el 5% y las mujeres negras son un escaso 2%. La representación es importante y puede ayudar a aliviar algunas de las angustias que experimentan las personas negras cuando se encuentran con el sistema de salud.

Abordar el impacto de los determinantes sociales de la salud

En segundo lugar, debemos trasladar los “determinantes sociales de la salud” (SDOH) de la jerga de la industria a la atención médica cotidiana. Este concepto se refiere a la idea de que el lugar donde vive, trabaja, juega y ora influye en los resultados de salud. Desafortunadamente, en algunos casos, las barreras sociales como la línea roja han resultado en condiciones de vida más desafiantes, desiertos alimentarios y áreas con espacios verdes limitados para las minorías, incluidos los estadounidenses negros. Si hemos construido relaciones de confianza con los pacientes, los médicos estarán mejor equipados para brindar un plan de atención más integral que aborde el SDOH y conecte a las personas con apoyos sociales a nivel comunitario, como transporte, vivienda y seguridad alimentaria.

Como médico, veo los beneficios de la atención integral todos los días. Por ejemplo, si tengo una relación de confianza a largo plazo con un paciente, es posible que sepa que el paciente ha estado experimentando niveles de azúcar en sangre mal controlados debido a las opciones limitadas de alimentos nutritivos de calidad en su vecindario. El plan que creo tomará esto en cuenta y ayudará al paciente a tomar las mejores decisiones nutricionales en función de lo que tenga acceso.

Ampliar el acceso a telesalud para comunidades negras

Finalmente, debemos identificar oportunidades para aumentar el uso de telesalud en las comunidades negras. La telesalud es una herramienta fundamental para derribar las barreras a la atención de calidad, especialmente para aquellos que podrían no tener acceso a proveedores de atención primaria en sus comunidades, transporte adecuado a las citas o simplemente el tiempo para tomarse un descanso del trabajo para viajar al consultorio del médico. Pero la pandemia ha resaltado aún más las preocupaciones sobre el acceso igualitario a la atención médica virtual y ha ampliado aún más la brecha, ya que las poblaciones vulnerables no se han adaptado a la telesalud.

Si bien hemos visto un rápido aumento en la demanda de telesalud debido al COVID-19, las investigaciones muestran que el uso de telesalud es menor entre las comunidades minoritarias. Un estudio reciente de la Revista de la Asociación Estadounidense de Informática Médica encontró que los pacientes negros tenían 4.3 veces más probabilidades de usar el departamento de emergencias en lugar de telesalud que sus pares blancos durante el apogeo de la pandemia, reflejando la utilización prepandémica. Necesitamos salvar esta brecha digital. Debemos asegurarnos de que las comunidades negras y los grupos económicamente desfavorecidos tengan acceso a los servicios de telesalud, que pueden ayudar a reducir las costosas y a menudo evitables visitas a la sala de emergencias.

También está bien establecido que los hogares de bajos ingresos, negros o latinos, o que se encuentran en áreas rurales carecen desproporcionadamente de acceso a banda ancha que permita la utilización efectiva de la telesalud. Para ampliar el acceso a la telesalud, los responsables de la formulación de políticas deberían comenzar por hacer permanentes las políticas temporales que ampliaron el acceso a la telesalud durante la pandemia de COVID-19. Como país, también debemos trabajar para cerrar la brecha digital y equipar a nuestras comunidades vulnerables con los dispositivos y la banda ancha necesarios para conectarse con los médicos cuando y donde quieran.

Reconocer la dura verdad de que las inequidades en la atención médica del pasado continúan existiendo hoy puede ser un paso invaluable hacia la creación de un futuro mejor. Estos son solo algunos enfoques para ayudar a cerrar las brechas en el cuidado de la comunidad negra. Soy optimista sobre el potencial de la telesalud para mejorar el acceso a la atención médica de calidad y, con suerte, mejorará los resultados de la atención médica para los pacientes independientemente de su raza o código postal.

La Dra. Evelyn Darius es una médica de familia certificada por la junta de PlushCare, el grupo de atención primaria virtual más grande del país. La Dra. Darius se graduó de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, donde fue incluida en su capítulo de la Sociedad Nacional de Honor del Humanismo Dorado.

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