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Artículo sobre un estudiante de cuarto grado en el 60 inspira la clase de periodismo

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Artículo sobre un estudiante de cuarto grado en el 60 inspira la clase de periodismo

Times Insider explica quiénes somos y qué hacemos, y ofrece información entre bastidores sobre cómo se articula nuestro periodismo.

Hace dos años, en un empapado día de enero en la Universidad de Oregon, Peter Laufer, un profesor de periodismo, recogió una copia de The New York Times y presentó a sus estudiantes un desafío para informar.

Leyó un artículo al final de la página 2 que destaca un artículo de los archivos de The Times cada día. Cubrió la experiencia a principios de 1960 de un estudiante de cuarto grado en Roseburg, Oregon, no lejos de la universidad. Le había escrito a su congresista los nombres de los escolares rusos con los que ella y sus compañeros de clase podrían ser amigos por correspondencia, pero el Departamento de Estado denegó la solicitud por temor a que la propaganda soviética los influyera. El titular del artículo decía: «EE. UU. Rechaza la petición de una niña para los amigos por correspondencia rusos».

Crédito…Los New York Times

«¡Encuentra a esa chica!» El Sr. Laufer le dijo a la clase, un ejercicio diseñado para enseñar a sus estudiantes la habilidad de localizar una fuente y, posiblemente, una historia más grande. Pensó que ella todavía podría estar viviendo cerca.

Para nueve estudiantes, esa simple instrucción se convirtió en un proyecto de periodismo, que incluyó un viaje de reportajes en el terreno en Nevada, buscando en los archivos del FBI de los Archivos Nacionales y reuniéndose cara a cara con estudiantes de cuarto grado de hoy en día en el sur de Rusia. Este año, publicaron sus hallazgos en un libro, «Aula 15: Cómo el FBI de Hoover censuró los sueños de los inocentes estudiantes de cuarto grado de Oregon».

“Es una historia tan pequeña, pero resuena mucho con el tiempo en que estuvo”, dijo Julia Mueller, quien trabajó como editora gerente del proyecto y escribió un capítulo en el libro.

Utilizando registros públicos y bases de datos en línea, los estudiantes localizaron al sujeto del artículo, Janice Hall, ahora casada y viviendo cerca de Las Vegas. Su nombre había sido mal escrito como «Janis» en el artículo original, lo que hizo más difícil para la clase localizarla.

En 1960, durante un período tenso de la Guerra Fría, una época en la que tanto Estados Unidos como la Unión Soviética vieron cada movimiento del otro país como una táctica dirigida a dominar el mundo, la Sra. Hall nunca tuvo la oportunidad de mantener correspondencia con estudiantes rusos. . Los reporteros estaban decididos a entender por qué.

Abandonaron el programa de estudios, cambiaron el nombre del curso Janice 101 y dedicaron el resto del trimestre a desempacar la historia.

Cada estudiante tomó un ángulo ligeramente diferente. Uno examinó el miedo al comunismo que se había apoderado de Estados Unidos. Otro reportero, que se dirigía a Las Vegas para un viaje de vacaciones de primavera con su hermandad, hizo un desvío para encontrarse con la Sra. Hall. Otro entrevistó a la familia de Ray McFetridge, el maestro que había concebido el proyecto del amigo por correspondencia y que había muerto años antes. Los estudiantes incluso obtuvieron los archivos del caso del FBI sobre el incidente a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información.

«¿Por qué no querrías que las personas fueran amigas de personas que cruzan las fronteras?» preguntó Zack Demars, el reportero principal del proyecto, resumiendo la pregunta central de los estudiantes.

«Creo que descubrimos que fue por el nivel de miedo en ese momento», agregó.

El Sr. Laufer, un ex corresponsal de NBC News, pensó que un reportero necesitaba ir a Rusia para reunirse con los alumnos actuales. Quería que sus estudiantes de periodismo exploraran lo que sucedería si intentaran conectar a los escolares de hoy.

“Decidimos que no íbamos a dejar esto colgando”, dijo Laufer. «Si no podían hacerlo en 1960, lo íbamos a hacer en 2020».

La clase decidió tomar cartas escritas por estudiantes de cuarto grado en Yoncalla, Oregon, y entregarlas a estudiantes rusos.

En diciembre de 2019, meses después de que finalizara el curso, Demars tomó un viaje en tren de 13 horas desde Moscú hasta la ciudad de Rostov-on-Don, en el sur de Rusia, donde Laufer tenía un contacto que accedió a actuar como guía.

El Sr. Demars se reunió con estudiantes rusos de cuarto grado y les entregó las cartas de sus homólogos estadounidenses. Lo acribillaron con preguntas: ¿Tenía mascotas? ¿Practicaba algún deporte? ¿Qué pensaba de Ariana Grande?

También habló con un grupo de estudiantes de secundaria. Hablaron de escuelas y películas estadounidenses y pidieron seguirlo en Instagram. Piensa en estos nuevos seguidores como amigos por correspondencia modernos.

“No hablo con ellos tan a menudo”, dijo. «Pero interactuamos de vez en cuando, y tenemos ese nivel de conexión humana».

El Sr. Demars ahora trabaja como reportero en un pequeño periódico local en Oregon. Durante el proyecto, aprendió el valor de registrar experiencias individuales, lo que puede ofrecer a las generaciones futuras una visión de una época en particular.

“Cuando estoy informando, busco aquellas cosas que son comunes en este momento pero que son profundamente exclusivas del período de tiempo”, dijo.

La Sra. Hall, de 70 años, dijo que le sorprendió escuchar a los estudiantes universitarios, que tienen aproximadamente la edad de sus nietos.

También estaba asombrada por el proyecto, y particularmente por la persistencia del Sr. Demars: «Él conectó estos dos cuartos grados», dijo, «que es exactamente lo que estábamos tratando de hacer».

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