El centro de la Vía Láctea siempre ha sido motivo de estudio y observación y ahora, gracias al gran telescopio instalado en el desierto de Atacama en Chile, se han obtenido las imágenes más nítidas de la galaxia hasta ahora.

Estas imágenes se consiguieron mediante el Very Large Telescope del European Southern Observatory (ESO) con una técnica llamada interferometría, que permite acercamientos hasta 20 veces mayores a los que se conseguían previamente con otros telescopios. Las fotografías muestran lo que ocurre en el centro de la Vía Láctea, cerca del gran agujero negro conocido como Sagittarius A.

“Queremos saber más de este agujero negro”, dice el comunicado del observatorio. “¿Qué tan masivo es? ¿Tiene movimiento de rotación? Y las estrellas a su alrededor, ¿se comportan según la teoría de la relatividad de Einstein?”. Para los astrónomos, las respuestas a estas preguntas están en el seguimiento a las estrellas que orbitan a ese agujero negro y que ahora se pueden observar con mayor claridad con el gigantesco telescopio de Atacama.

Las imágenes también revelaron la existencia de una estrella desconocida hasta ahora, denominada S300, y que es una prueba de la profunidad de las observaciones que se pueden lograr con el Very Large Telescope. Así mismo, se descubrió que la estrella S29 fue la que más se acercó al agujero negro a una distancia de 13,000 millones de kilómetros, o 90 veces el espacio entre el Sol y la Tierra.

Los astrónomos seguirán analizando las imágenes obtenidas y mejorando las técnicas de observación, que serán potenciadas en el futuro con un nuevo telescopio que ya está en construcción y que recibe el nombre de Extremeley Large Telescope (Telescopio Extremadamente Grande). Se espera que las fotos del futuro sean aún más precisas y permitan determinar la velocidad a la que gira el agujero negro, algo hasta ahora desconocido.

Quizás futuros descubrimientos deberían revelar que hay detrás de la señal de radio detectada en la misma zona y que tiene intrigados a los científicos.

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