El Valle del Marinero (Valles Marineris), el gigantesco sistema de cañones que recorre el ecuador de Marte al este de la región de Tharsis no es solo la formación de este tipo más grande del Sistema Solar, sino también es un enorme depósito de agua.

De acuerdo con los últimos hallazgos del orbitador de la ESA, ExoMars, y su instrumento FREND (Fine Resolution Epithermal Neutron Detector), se han detectado altos niveles de hidrógeno en una zona  llamada Candor Chaos, en el corazón del sistema de cañones. Esto sugiere que podría haber muchísima más agua de la que los científicos esperaban en esta ubicación que abarca 4,500 kilómetros de longitud (10 veces más grande que El Gran Cañón en Arizona).

“Descubrimos que el centro de Valles Marineris está lleno de agua, mucha más agua de la que esperábamos”, dijo Alexey Malakhov, científico principal del Instituto de Investigación Espacial de la Academia de Ciencias de Rusia y coautor del estudio.

El estudio sugiere que hasta el 40 por ciento del material cercano a la superficie en esta región podría ser agua, por lo que el área que abarcaría el depósito sería aproximadamente del tamaño de Países Bajos (41,543 km²).

El agua podría estar en forma de hielo o unida químicamente a otros minerales del suelo. Por lo general, el hielo se evapora en Marte por las condiciones atmosféricas, pero los investigadores creen que en Valles Marineris podría existir una combinación especial de condiciones que permiten preservar el agua o incluso, que esta se siga reponiendo.

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