Hay una connotación innegablemente negativa en la frase “arribista profesional”. Es un insulto a menudo usado contra personas que tienen la audacia de ascender por encima de su clase económica. Cada vez que he escuchado que la usan, se trata de alguien que goza del suficiente privilegio como para que la necesidad de trabajar y la preocupación por el avance profesional sean experiencias ajenas. El blanco generalmente es alguien como Strong, cuyo camino al éxito fue largo y difícil, y a veces implicó muestras extremas de devoción a su oficio. (Como se relató en el perfil del New Yorker, una vez, después de que Strong fue contratado para ser asistente de Daniel Day-Lewis en un rodaje, condujo a Canadá con la mandolina de utilería del gran actor bien sujeta en el asiento del copiloto como si “protegiera una reliquia”).

Solo una persona me ha llamado arribista a la cara, y fue hace más de una década. A un exnovio, que también era escritor, le molestó que me comisionaran algo bueno para una revista y que tuviera el descaro de entusiasmarme por ello. Él era europeo y había ido a colegios caros y prestigiosos, pagados por sus padres. Veía el hecho de que me concentrara en mi carrera periodística como un rasgo estadounidense chillón que desprendía el hedor del esfuerzo. Dada su reacción socarrona, se podría pensar que yo había asesinado a todos mis compañeros de profesión y escalado una pila de sus cadáveres para conseguir el trabajo.

En realidad, simplemente me habían ofrecido el encargo como parte de un contrato que tenía en ese momento como columnista en la revista Fortune. Sin embargo, tal vez me esforcé al nivel de Jeremy Strong para conseguir el contrato. Después de descubrir que nadie en los medios de comunicación quería asignarme artículos sobre negocios y finanzas, a pesar de haber trabajado como analista de valores, comencé un blog de Wall Street llamado Dealbreaker que era leído por muchos jóvenes profesionales de las finanzas y, en última instancia, por el tipo que me contrató en Fortune. Era joven, mujer y mis antecedentes no eran los típicos de una columnista de finanzas. Un colega quería saber cómo había conseguido el trabajo. Ni siquiera había hecho prácticas, señaló.

Y no lo había hecho. Las pasantías en los medios eran en su mayoría no remuneradas y, a menudo, se obtenían a través de conexiones o nepotismo. No tenía contactos ni dinero al comienzo de mi carrera en los medios. Además, levantar una empresa de medios desde cero (lanzarla, escribirla, contratar a otras personas, crear una audiencia) ¡puede ser más difícil que hacer una pasantía! Ciertamente no fue la manera fácil de entrar. La insinuación de mi colega de que, de alguna manera, debí haber hecho trampa para entrar, me mostró claramente cómo las élites a menudo menosprecian a las personas que ellos ven como intrusos en sus espacios exclusivos.

A menudo se habla del resentimiento de clases como si fuera un fenómeno unidireccional: las clases bajas resienten a las clases altas. Pero también funciona al revés. Las élites ricas en una institución llena de otras élites ricas se ven como aliadas. Yo, o Jeremy Strong, podríamos ser una amenaza.

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