¿Estamos solos en el universo? Esa es la pregunta que ha inquietado a la humanidad desde sus orígenes. Y aunque aún no hay pruebas fehacientes, el consenso es que es poco probable que no haya otras formas de vida. Hoy los ojos están puestos en los planetas fuera del Sistema Solar. Y estos son algunos de los exoplanetas más extraños descubiertos en los últimos años.

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Qué son los exoplanetas

Próxima B se un exoplaneta que orbita dentro de la zona habitable de la estrella enana roja Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sol.

Aunque la primera evidencia de un posible exoplaneta se registró en 1917, solo se reconoció oficialmente en 1992, con el descubrimiento de varios planetas de masa terrestre orbitando el púlsar Lich.

¿Pero qué son exactamente los exoplanetas? Son cuerpos que están ubicados fuera de nuestro sistema solar y que, por lo general, orbitan alrededor de otra estrella en la Vía Láctea, aunque algunos pueden ser “errantes”.  A enero de 2022, hay 4,884  exoplanetas confirmados en 3,659 sistemas planetarios.

Sin embargo, están lejos. Incluso el más cercano a la Tierra, Próxima Centauri b, está ubicado a unos 4 años luz de distancia. Sin embargo, los científicos han descubierto formas creativas de detectar estos objetos aparentemente diminutos.

Kepler-16b

Exoplaneta Kleper 16-B
NASA

Tipo: gigante gaseoso
Fecha de descubrimiento: 2011
Distancia de la Tierra
: 245 años luz.

Kepler-16b es el primer exoplaneta descubierto en la Vía Láctea que orbita alrededor de una estrella binaria, Kepler-16, similar a las imágenes del planeta Tatooine de la saga Star Wars.

Debido a que sus soles, Kepler-16A y Kepler-16B, son más pequeños y menos intensos que el nuestro, se estima que la superficie del planeta es de -73° a -101° C.

Kepler-22b

Exoplaneta Kepler 22b
Tipo:
súper Tierra
Fecha de descubrimiento: 2011
Distancia de la Tierra
: 635 años luz.

Kepler-22b es el primer exoplaneta que se encontró en la denominada zona habitable, como se denomina el área de un sistema estelar donde los planetas podrían mantener agua en estado líquido y, por tanto, albergar vida.

Por el momento, se desconoce su composición, aunque se estima que su temperatura media podría ser de unos 27° C si dispone de una atmósfera similar a la terrestre o de unos -11° C, si carece de ella.

El planeta tiene un radio 2.4 veces mayor que el de la Tierra y tarda 289 días en orbitar su estrella, Kepler 22.

WASP-12b

Exoplaneta WASP 12B
NASA


Tipo:
gigante gaseoso
Fecha de descubrimiento: 2008
Distancia de la Tierra
: 870 años luz.

WASP-12b es un planeta que orbita tan cerca de su estrella madre que está siendo destrozado. Tarda solo 1.1 días terrestres en dar la vuelta completa a su sol, WASP-12. El calor abrasador de la estrella se está despojando lentamente y devorando la atmósfera del planeta. En 10 millones de años, podría consumirse por completo.

Casi dos veces el tamaño de nuestro Júpiter, WASP-12b es un gigante gaseoso cuya temperatura es de aproximadamente 4,000° F (2,210° C). La gravedad provoca enormes fuerzas de marea que estiran el planeta en forma de huevo.

HD 189733b

Exoplaneta HD 189733b
NASA

Tipo: gigante gaseoso.
Fecha de descubrimiento:
1994.
Distancia de la Tierra
: 1957 años luz.

Si se viera directamente, HD 189733b aparecería como un punto azul profundo, que recordaría el color de la Tierra desde el espacio. Este lejano planeta azul puede parecer un refugio amistoso, pero no te dejes engañar.

El clima es mortal. La temperatura diurna es de casi 2,000 grados Fahrenheit, y posiblemente llueva vidrio, de lado, con vientos aulladores de 4,500 mph. El color azul cobalto no proviene del reflejo de un océano tropical como lo hace en la Tierra, sino de una atmósfera brumosa y quemada que contiene nubes altas entrelazadas con partículas de silicato.

Los silicatos que se condensan con el calor pueden formar gotas de vidrio muy pequeñas, que dispersan la luz azul más que la roja.

La masa de HD 189733 b es de 1.13 veces el tamaño de Júpiter y tarda 2.2 días en completar una órbita de su estrella

PSR B1257+12b

Exoplaneta PSR B125712b
NASA

Tipo: tipo terrestre.
Fecha de descubrimiento:
1994.
Distancia de la Tierra
: 1957 años luz.

PSR B1257+12b estuvo entre los primeros y más espeluznantes planetas en ser descubiertos mientras orbitan una estrella no muerta, conocida como púlsar.

Los planetas Pulsar, como Poltergeist y sus mundos vecinos, Phobetor y Draugr, son consumidos por la radiación constante del núcleo de la estrella. Solo los muertos vivientes pueden subsistir en este rincón más inhóspito de la galaxia.

Su masa es de 0.02 Tierras y tarda 25.3 días en completar una órbita de su estrella.

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